11/05/2018

LES COVES DE SANT JOSEP, UN MUNDO DE SENSACIONES

Les Coves de Sant Josep albergan el río subterráneo navegable más largo de Europa, un espacio único donde podemos reencontrarnos con la naturaleza y gozar de la paz y la armonía que ésta nos brinda. Una visita diferente llena de sensaciones. ¿Te animas a descubrirlo?

Les Coves de Sant Josep de la Vall d’Uixó, Castellón, se encuentran en las puertas del Parque Natural de la Sierra de Espadán,  muy cerca de la Costa de Azahar, en la vertiente Mediterránea.

 

 

UN POCO DE HISTORIA

Los primeros hallazgos de la cueva datan de 1903, cuando los habitantes cercanos acudían a este paraje a la fuente, de donde manaba el agua, para celebrar la “Festa de les flors”. Los más curiosos y aventureros conocían ya la cueva y el río subterráneo y con el trascurso de los años fueron cada vez descubriendo más metros de cueva. Durante los años 50 se visitaba con pasarelas hasta la  “Boca del Forn” que marcaba el límite de la parte accesible de la cueva.

Coves de Sant Josep Vall D'Uixó Castellon

Tramo navegabe de las Coves de Sant Josep

 

A partir de los años 60 comenzaron a barrenarse los sifones para poder hacer la cueva visitable y navegable. La primera barca llegó a les Coves de Sant Josep desde la Albufera de Valencia y a partir de entonces se oferta al público la visita navegable, siendo la cueva navegable más larga de Europa. Hoy día, se continúan realizando exploraciones y descubriendo más metros, pues  no se conoce a ciencia cierta el comienzo ni el fin de este regalo de la naturaleza.

 

 

La cueva de Sant Josep es la segunda más visitada en la península y de suma importancia, por ello durante el verano del 2018 grandes expertos de cuevas a nivel mundial se darán cita en La Vall D’Uixó, donde Les Coves de Sant Josep serán la sede del Congreso Nacional Iberoamericano de Cuevas Turísticas.

 

LA VISITA AL RÍO: UN MUNDO DE SENSACIONES

La visita se centra en recorrer primero en barca y acompañados por un guía-barquero el tramo navegable, de unos 800m ; y después, en realizar el tramo de La Galería Seca de 250m, que recorreremos a pie.

Nada más llegar al embarcadero nos damos cuenta de que nos vamos a adentrar en un mundo misterioso, donde las formas junto con la tenue iluminación nos invitan a imaginar y percibir el mundo subterráneo como algo desconocido e inexplorado, y en parte así es.

El paseo en barca, que comienza en la Sala de los Murciélagos, nos hace sentir como grandes exploradores en un entorno natural incomparable. Durante el recorrido  afilamos la mirada y buscamos algunas de las estalactitas y cortinas calcáreas para identificarlas con formas conocidas. ¿A qué se parece…? Y de tanto en tanto escuchamos con atención las explicaciones que nos brinda el barquero sobre la historia y el entorno de la cueva.

Sala de los Murciélagos.

 

Durante el recorrido del tramo de la Galería Seca, las luces y las sombras luchan por adueñarse de nuestra imaginación y no tenemos que hacer muchos esfuerzos para encontrarnos a nuestro paso  “La cara del Diablo” o “El cocodilo” ¿Qué os parece?

Cara del diablo Galeria seca Coves de Sant Josep

“La cara del diablo” en la Galería Seca.

 

Tras el recorrido a pie tomamos la barca que nos conducirá a la salida de nuevo.  Retornamos por parte del tramo ya navegado y se nos hacen conocidas las cavidades, las formas e incluso el color del agua…

La sensación de estar explorando lo inexplorado, el misterio y los juegos de luces y sombras en nuestra imaginación duran unos 40 minutos , que es el tiempo estimado que dura la visita completa. Cuando salimos al exterior nos parece haber regresado de un largo viaje a otro mundo… Es una sensación extraña y excitante,  una experiencia que no hay que dejar pasar.

 

UNA CUEVA PARA TODOS

La dirección y los responsables de la cueva trabajan en la linea del turismo accesible e inclusivo. ¿Dónde se hace notar?

Nos saltó a la vista el video que da introducción a la visita y que podemos ver antes de ingresar en el embarcadero, está doblado en lenguaje de signos. Seguidamente, cuando llegamos al tramo de acceso al embarque, en seguida nos percatamos de que está adaptado para sillas de ruedas y en la misma zona puede dejarse aparcada la silla. Además, según nos contó Alba, la responsable de las cuevas, está previsto balizar el tramo de la Galería Seca con luces y tienen en marcha un estudio para realizar una barca adaptada.

Por si fuera poco, todo el entorno desde el aparcamiento hasta la entrada, en la cueva, está adaptado para transitar con silla de ruedas: rampas, mesas de picnic con espacio para sillas, baños amplios y adaptados…  Realmente es un lugar que mira y se implica para potenciar el turismo accesible. ¡Ojala todos fueran así!

 

OTRAS ACTIVIDADES EN FAMILIA

Realizar visitas y preparar actividades para las familias, que sean interesantes y agradables tanto para adultos como para niños, es el buque insignia de Coves de Sant Josep. Por eso, no falta una gran batería de actividades tan variadas  como el  espeleo-kayak;  las estupendas jornadas didácticas de la prehistoria, donde las familias pueden aprender de la mano de un auténtico arqueólogo; las jornadas de Singing in the cove, donde  se puede disfrutar de la mejor música en el interior de la cueva; y finalmente, las visitas teatralizadas al poblado íbero-romano de San José.

 Coves de Sant Josep Castellón Espeleo-kayak

Actividades de Espeleo-kayak.

 

El amplio aparcamiento que se encuentra antes de alcanzar la  entrada de las cuevas es el lugar ideal para aparcar, descansar e incluso usar su area de picnic repleta de mesas. Su entorno además nos brinda la oportunidad de realizar bellas excursiones o darnos un chapuzón en las  piscinas municipales.

Parking de las Coves de Sant Josep

 A nuestro parecer, ésta ha sido una visita diferente y navegar por el río subterráneo de Sant Josep nos ha hecho sentirnos como grandes exploradores descubriendo nuevos lugares. A lo largo del agradable paseo en barca el guía nos ha puesto al día de las características y la historia de la cueva. ¡Qué diferente es el recuerdo de un lugar cuándo haces tuya su historia! Por último, mencionar lo agradable que es pasear por el entorno de la cueva, visitar el cercano poblado íbero o tomar el almuerzo en su zona de esparcimiento, todo ello en un marco absolutamente accesible para todos y todas.

Si viajas a Castellón… ¿Te lo vas a perder?

 

*Agradecemos la atención recibida en Les Coves de Sant Josep así como el conjunto de fotos cedidas para esta entrada.

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4 respuestas a “LES COVES DE SANT JOSEP, UN MUNDO DE SENSACIONES”

  1. Gracias por contarnos, es la primera cueva accesible de la que oigo hablar, bravo!.

    • Kaixo Lieni! Sí! No creo que haya demasiadas, casi siempre cuentan con escaleras o tienen pasos muy estrechos para las sillas. Intentamos traer al blog también esos lugares accesibles para todos en la medida en que podemos y los encontramos. Un abrazo!

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